Wahl Metal Pen

Da FountainPen.
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Una Wahl All Metal Pen, nel pattern Grecian Border

Storia

Pubblicità del 1924 per la nuova Wahl Metal Pen nel pattern Colonial

Nel 1921, poco dopo l'acquisizione della Boston Fountain Pen Company, la Wahl Eversharp introdusse una serie di nuove penne, realizzate totalmente in metallo, da abbinare alle matite meccaniche che allora costituivano il prodotto principale dell'azienda. Le nuove penne vennero chiamate, come per il resto della produzione del tempo, semplicemente Wahl Pen, anche se in alcune pubblicità (come ad esempio questa) venivano indicate come Wahl Metal Pen, che è il nome adottato per questa pagina. Ma si tratta semplicemente di una descrizione, dato che le si trovano anche denominate come "Wahl All Metal Pen", o "Wahl All Metal Fountain Pen".

Queste penne non sono da confondersi con una produzione precedente di penne rivestite che spesso riportano lavorazioni analoghe delle incisioni, databili intorno al 1919/1920. In tal caso infatti si tratta di penne di ebanite su cui veniva applicata una copertura in metallo, dotate della usuale clip a rotellina presente anche sulle precedenti Tempoint. Queste sono in genere riconoscibili per la presenza del corpo interno, e venivano numerate diversamente.

Le nuove penne vennero prodotte in una larga varietà di modelli, caratterizzati da diverse lavorazioni ed in particolare dal disegno riportato sul metallo, il cosiddetto pattern. Quest'ultimo veniva realizzato tramite una apposita macchina di incisione, con una lavorazione chiamata dell'azienda Engine turned, cosa che porta all'ulteriore nome di Wahl Engine Turned che oggi viene spesso usato dai collezionisti per indicare in maniera generica tutti questi particolari modelli.

Stampigliatura PAT. APPL'D FOR

Per le nuove penne l'azienda aveva richiesto un brevetto (nº US-1562267, ma c'è un precedente brevetto di Keeran del 1919, nº US-1301057), basato sulla loro caratteristica di essere realizzate completamente in metallo. Fino al 1923 le penne recavano una stampigliatura PAT. APPL'D FOR, in seguito dismessa. Fino al 1926 la pubblicità rimase centrata sulle matite meccaniche, a cui venivano affiancate le nuove penne (si parlava appunto di Eversharp matched by Wahl Pen); solo dal 1927 si iniziò a parlare di Wahl - Eversharp Pens and Pencils.

La Eversharp infatti aveva una grande esperienza nella produzione e lavorazione di matite meccaniche in metallo, che mise a frutto anche nella produzione di queste nuove penne stilografiche che venivano promosse nei confronti delle concorrenti in ebanite per la loro maggiore robustezza, resistenza all'usura, e capacità di inchiostro. Le penne erano in effetti innovative, perché fino ad allora infatti il metallo veniva utilizzato solo come rivestimento, nelle cosiddette overlay. La produzione venne mantenuta all'incirca fino al 1929.

Caratteristiche tecniche

Pubblicità del 1927, in cui viene mostrato un set di Wahl Engine Turned nel pattern Grecian Border.

La principale caratteristica tecnica, e l'innovazione introdotta dalle Wahl Engine Turned, è stata la loro realizzazione in metallo, un materiale che verrà adottato su larga scala solo in periodi molto successivi. Rispetto alle altre penne dello stesso periodo, prodotte in ebanite, questo consentiva una maggiore robustezza (l'ebanite è un materiale piuttosto fragile), una maggiore resistenza all'usura, e maggior spazio per il serbatoio essendo le pareti del corpo più sottili.

La scelta dell'ebanite era stata dettata, in tempi in cui il corpo della penna costituiva anche il serbatoio dell'inchiostro, dalla inerzia chimica di questo materiale che non subiva la corrosione. La Wahl-Eversharp approfittò della sua ritardata entrata sul mercato per ricorrere ad un materiale che solo il nuovo sistema di caricamento a levetta, che isola l'inchiostro dal corpo della penna, consentiva di usare.

Le Wahl Engine Turned sono tutte dotate di sistema di caricamento a levetta, la chiusura del cappuccio è a vite; in genere le penne hanno delle dimensioni compatte, e sono piuttosto sottili e corte, per questo potrebbero risultare leggermente scomode nell'uso, ma si allungano molto, ottenendo un buon bilanciamento, quando il cappuccio viene inserito sul fondo della penna.

Le Wahl Engine Turned sono penne di eccellente qualità costruttiva, purtroppo essendo realizzate in metallo è abbastanza comune trovare queste penne con fitte o ammaccature (anche se è molto difficile romperle). Un'altra caratteristica delle Wahl Engine Turned è quella di presentare, come sempre nella storia della ditta, dei pennini straordinariamente scorrevoli.

Materiali

Una Wahl All Metal Pen, nel pattern Grecian Border

Le Wahl Engine Turned sono, a differenza delle altre penne di quell'epoca, realizzate quasi completamente in metallo. La sola parte non metallica è il blocco pennino, realizzato in ebanite nera (anche se esistono delle versioni in ebanite fiammata). In vari casi però è anch'esso completamente rivestito in metallo.

Le versioni di fascia bassa sono placcate in argento, (e riportano la marchiatura silver filled) o placcate in oro (e riportano la marchiatura gold filled); sono poi state prodotte versioni di maggior pregio realizzate completamente in argento (marchiate sterling), ed anche delle versioni di lusso in vermeil (argento con finiture placcate oro) alcune delle quali presentano delle bellissime lavorazioni in smalto (enameled), ed anche, ancora più rare, in oro massiccio.

Sistema di riempimento

Le Wahl Engine Turned adottano tutte il classico sistema di riempimento a levetta. Queste utilizzano una barra di pressione agganciata sul fondo della penna ed una levetta corta. Le penne sono di dimensioni ridotte, ma essendo il corpo costituito da un cilindro metallico, questo poteva essere realizzato con uno spessore più sottile rispetto all'ebanite, consentendo, a parità di dimensioni, l'impiego di un sacchetto di dimensioni maggiori e di avere quindi più capienza di inchiostro.

Versioni

Le Wahl Engine Turned sono state prodotte in una grande quantità di versioni, con le decorazioni più diverse; i modelli comuni hanno conosciuto diversi tipi di incisione a macchina con decorazioni regolari più o meno complesse. A queste lavorazioni di base si aggiungono, per i modelli di lusso in argento, vermeil o oro, versioni con finiture incise a mano (in genere con motivi basati su foglie e fiori), o alcune lavorazioni meccaniche particolari, o smaltature colorate.

Prima versione
Prima versione
 
Seconda versione
Seconda versione

Le versioni degli anni 1921-1922 presentavano un bordo del cappuccio smussato, scomparso nelle versioni successive. Inoltre esistono due diverse versioni della levetta, la prima, risalente agli stessi anni iniziali, presenta un corpo rialzato (una sorta di spina dorsale) mentre quelle più recenti presentano una levetta completamente piatta. Le due varianti di levetta sono illustrate nell'immagine a fianco.

Tutti i modelli presentano sul corpo della penna un apposito spazio lasciato liscio, la cosiddetta cartouche, per permettere l'incisione del nome del proprietario. E' comune trovare queste penne fregiate con incisioni di pregio realizzate da gioiellieri.

Le molteplicità delle finiture presenti per le Wahl Engine Turned dipende dai diversi pattern utilizzati nella incisione meccanica di corpo e pennino; le lavorazioni più comuni sono riportate nella tabella seguente, in ordine approssimato di introduzione:

Nome Codice Esempio Descrizione
Check o Unique 1
Check Pattern
serie di linee sottili longitudinali con motivo interno di sezioni lisce a "V", alternate a spazi lisci; chiamato anche Unique nel precedente modello 204.
Ribbon serie di incisioni longitudinali di linee dritte e linee ondulate alternate a spazi vuoti lungo corpo e cappuccio
Grecian Border
Grecian Border Pattern
serie di incisioni di linee sottili lungo il corpo ed il cappuccio disposte a creare un disegno a forma di greca (brevetto nº US-D058693)
Colonial
Colonial Pattern
serie di linee longitudinali diritte molto sottili ripetute in maniera continua senza intervalli lisci su tutto il diametro di corpo e cappuccio
Zigzag
Zigzag Pattern
raggruppamento di quattro incisioni longitudinali di linee ondulate intervallate da una singola linea ondulata nella direzione opposta
Wave
Wave Pattern
gruppi di quattro linee longitudinali con due brevi ondulazioni ripetute ad intervalli più ampi fra due linee dritte, intervallate a spazi lisci
Hanlin serie di linee longitudinali diritte intervallate da una banda cesellata longitudinale (brevetto nº US-D059052)
Ripple
Ripple Pattern
serie di incisioni di linee continue longitudinali cui si sovrappone una ondulazione a zig-zag di punti vuoti
Dart
Dart Pattern
serie di incisioni di linee continue longitudinali con variazioni angolate a formare disegni a forma di "V" ripetute ad ampi intervalli
Crisscross serie di sottili linee longitudinali sottilmente ondulate lungo corpo e cappuccio
Diamond
Diamond Pattern
insieme di sottili linee longitudinali che si raggruppano fra loro ad intervalli regolari per formare una sorta di diamante (vedi questa pubblicità)
Checkerboard
Checkerboard Pattern
serie di brevi incisioni di linee sottili alternate a spazi vuoti disposti lungo corpo e cappuccio a formare un disegno a scacchiera (?)
Ring Colonial
Ring Colonial Pattern
serie di linee longitudinali affiancate come per il Colonial, interrotte da una tripla incisione ad anello laccata, ripetuta ad ampi intervalli
Colonnade serie di incisioni circolari lungo corpo e cappuccio intervallate da incisioni longitudinali di finestre laccate
Console complessa decorazione a bande longitudinali composte da serie di elementi a forma di campana
Coral detto anche Brain per le somiglianza con le spirali del cervello, usato per le sezioni non placcate di una penna in vermeil
Wedgewood 13 simile al Ripple ma presente solo su piccole finestre rettangolari non placcate di una penna in vermeil
New Lakeside  ??
New Lakeside Pattern
vedi questa pubblicità
Niagara 14 descrizione mancante

Come per tutti i modelli della Wahl anche le Engine Turned venivano identificate esattamente solo da un numero di modello. In genere questo è composto da tre cifre, di cui la prima indicava la lunghezza, la seconda la dimensione del pennino e la terza il tipo di decorazione eseguito. A queste segue un codice che indica il colore ed il tipo di penna (ad esempio le penne da signora con anellino sul cappuccio hanno un codice terminante con la lettera "W").

Colori

I colori più comuni delle Wahl Engine Turned sono argento ed oro a seconda delle rifiniture (o del materiale della penna). Alcune versioni presentano una laccatura minimale (nera) di alcuni elementi del disegno inciso (come la Ringed Colonial) fino a versioni più lussuose (le cosiddette enamel), laccate in colore verde o arancione. La doratura e le versioni in oro vennero comunque prodotte in due colorazioni diverse (date dalla differente lega utilizzata), in oro giallo, caratterizzate dalla lettera "A" nel nome del modello, ed in oro verde, caratterizzate dalla sigla "AG".

Pennini

Le Wahl Engine Turned vengono fornite con cinque diverse misure di pennino, numerate progressivamente dal 2 al 6, benché quest'ultimo sia molto raro, viene citato in alcuni cataloghi, e montato solo sui modelli di massima dimensione.

A differenza di altre penne, non esiste una abbinazione precisa fra dimensione del pennino e dimensioni della penna, si trovano modelli di massima dimensione con pennino 2 o 3 così come modelli corti con pennino 4, anche se questa combinazione non è molto comune. In generale comunque la tendenza è quella che riporta pennini di dimensione maggiore sulle penne più grandi.

Dimensioni

Le dimensioni riportate di seguito sono approssimate, e sono state ricavate dalla misurazione di alcuni esemplari a cui si è potuto accedere direttamente, e dalle misure dichiarate dai venditori per esemplari visti in aste on-line.

Versione Lunghezza Larghezza/Descrizione
Mignon 3.25" con anello
Midget 4" con anello
Ladies 4" 1/4 con anello
Short 4" 1/4 con clip
Medium 4" 1/2 con clip
Long 4" 3/4 con clip
Oversize 5" con clip

Cronologia

Anno Avvenimento
1921 l'azienda introduce le Wahl Engine Turned
1923 l'azienda rimuove la dicitura PAT. APPL'D FOR sulle Wahl Engine Turned
1926 l'azienda introduce l'ebanite Rosewood (???)
1927 l'azienda introduce i modelli in celluloide nei colori Jade Green, Lapis Blue e Coral Red
1929 l'azienda dismette le Wahl Engine Turned

Materiale disponibile

Riferimenti esterni